Tiernapojat

"Tiernapojat eli tähtipojat ovat keskiajalta periytyvä joulunajan kiertuetapa". Väite on osaksi totta, osaksi ei.

Jo keskiajalla kaikkialla Euroopassa esitettiin joulun aikaan, etenkin loppiaisena, laulunäytelmää itämaan tietäjistä, jotka tulivat kumartamaan Jeesus-lasta. Esittäjillä oli mukanaan tähti. Esittäjät olivat köyhiä teinejä, jotka kiersivät keräämässä rahaa.

Suomen tiernapoikatapa on nykymuodossaan peräisin vasta 1800-luvun alkupuolelta. Tapa lähti liikkeelle Pohjanlahden rannikkokaupungeista, Ruotsista virikkeitä saaneena, aluksi vain ruotsinkielisenä (stjärngossar). J. L. Runeberg on Suomen vanhin nimeltä tunnettu tähtipoika; hän lauloi tähtipoikajoukkueessa kouluaikanaan Pietarsaaressa noin vuonna 1810. Tähtipoikanäytelmää ruvettiin pian esittämään myös suomeksi. Suomenkielisten tiernapoikalaulujen kieli on ruotsinvoittoista 1800-luvun arkkiveisutyyliä. Oulussa tiernapoikaperinne on säilynyt katkeamatta nykypäiviin saakka. Nykyisin esitettävä tiernapoikanäytelmä noudattaakin juuri oululaista versiota.